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잘못된 노인평생교육의 편견 고쳐야김춘길 주필 겸 대기자
김춘길 주필 겸 대기자  |  kck9018@naver.com
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승인 2011.11.17  17:29:20
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고령인력 자원화 등 절대 필요
청장년층까지 교육대상 확대를

평균수명의 연장으로 인간 100세 시대를 맞고 있는 우리나라는 국민평생교육, 그 중에서도 노인평생교육의 필요성이 점차 높아지고 있으나 노인평생교육에 대한 편견이 가셔지지 않고 있어 그 실효성을 거두지 못하고 있다는 지적을 받고 있다.

사회복지학계와 사회복지시설 종사자, 고령층 등의 일반적 견해는 ‘부머 세대(1955~1963년 출생714만 명) 등 한국의 40~60세대 인구가 공사적(公私的) 연금 등을 통한 경제적 향상으로 노인인구의 질적 변화가 초래되는데다 지식기반정보화사회를 맞아 노인평생교육의 수요와 필요성이 강조되고 있다.

그러나 노인평생교육에 대한 편견으로 그 실적은 아직 성과를 크게 올리지 못하고 있다는 지적이다. 국민들의 자발적 참여를 원칙으로 하는 우리나라 성인교육 참가율은 6%에도 미달하고, 고령층의 평생교육참가율은 일부 학습열기 고조에도 불구하고 전체 국민 수에 견주어 통계를 낼 수 없을 정도로 저조하다는 것이다.

그 이유는 노령층의 무감각도 문제지만 노인평생교육에 대한 우리사회의 잘못된 편견이 여전하다는데 있다. 첫 번째로 시정되어야 할 편견은 노인평생교육의 대상을 ‘노인’으로만 국한 시키고 있는 점이다. 노인문제에 효과적으로 대처하기 위해서는 노인관련 교육 대상을 ‘현재의 노인’에서 장차 노인이 될 중·장년층은 물론 청소년에 까지 확대돼야 교육의 실효성이 확보될 수 있다는 주장이다.

두 번째는 노인평생교육이 그 효과면에서 비생산적이고 소모적이란 편견이다. 소비적인 노인에게 교육을 시켜 보았자 다른 연령층에 비해 경제적 효용성이 떨어지고 ‘일방적인 소비’를 면치 못한다는 것. 이는 잘못된 인식으로, 노인층은 젊은 층에 비해 교육효과의 즉시 실천성을 갖고 있다. 예컨대, 노인들에 대한 봉사교육은 즉시 실행으로 옮겨진다. 이에 비해 유아나 청소년에 대한 교육효과는 최소한 3~10년이 지나야 사회적 실천성을 나타낸다. 따라서 노인평생교육에 대한 투자는 선심성 소비적 투자가 아니라 생산적 투자라고 보아야 한다. 노인들에 교육을 시켜 취업 등 생산활동을 할 수 있다면 건강증진과 경제적 수익으로 노인부양부담을 줄이고 국가의 의료비 부담도 절감되는 효과를 거둘 수 있다.

세 번째의 편견은 노인평생교육을 노인들의 여가선용-노인오락활동 차원으로 평가절하 하는 것이다. 이같은 시각은 전체 숲은 못보고 나무만 보는 단견으로, 노인평생교육 과정에서는 사회변화에 능동적으로 대처할 수 있도록 정보화 사회에서의 각종 지식 정보를 습득시켜주고 비노인세대와 공존하는 통로 등을 마련해 주고 있다. 고령층 은퇴자들에게는 그들의 전문지식을 현대적으로 업그레이드 시켜 사회에서 다시 활용할 수 있는 길을 열고 있다. 이렇게 본다면 노인평생교육은 소비적 교육이 아니라 생산·창조적 교육이다.

네 번째 편견은 ‘노인들은 획일적이어서 모두가 똑같다’는 고정관념이다. 노인들은 냄새나고, 고집스럽고, 무식하고, 보수적이어서 고리타분하다는 비판적 시각이다. 노인들에게 그런 면이 없지 않은 것도 사실이다. 그러나 비노인층에게도 흠이 많은 것과 같이 노인들의 흠만 침소봉대할 것이 아니다. 노인들은 합리적 판단능력과 신중함, 오랜 생활경험의 지혜, 가정과 사회에서의 질서유지력 등 결코 폄하할 수 없는 장점을 가진 존재들임을 알아야 한다. 그리고 노인집단은 성장환경, 생활습관, 경험, 교육, 가치관, 가족구성원, 건강 등에서 다양한 개인차를 나타내고 있다. 그러므로 노인들은 다 똑같다는 인식을 버려야 하며,그런 관점에서 노인교육이 실행되어야 한다.

다섯 번째 편견은 노인교육을 통한 고령층의 재취업이 젊은 층의 일자리를 빼앗는다는 단견이다. 우리나라가 장차 ‘인구대재앙’으로 여겨질 ‘저출산·고령사회’가 심화될 경우 젊은 인력의 감소로 생산인력이 절대 부족하게 된다. 이를 극복할 수 있는 최선의 방법은 다출산이지만 이는 단기간에 쉽게 해결될 문제가 아니다. 따라서 국가적 차원에서 노인인력을 재교육 시켜 생산현장에 투입시키는 ‘고령인력의 자원화’가 정부와 지방자치단체, 기업 등의 중요한 정책과제라 하겠다.
 

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