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성공하려면 멈추지 마라!신길수 논설위원, 경제학박사
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승인 2012.02.09  13:01:51
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어느 누구든 사람이라면 성공하기를 바라며 살아간다. 자신이 원하고 바라는 것을 얻는 일은 참으로 어려운 일이다. 자신이 아닌 타인의 성공은 수월하게 얻어지는 것으로 보일지 모른다. 하지만 저절로 얻어지거나 공짜로 쉽게 가질 수 있는 것은 거의 없다. 성공은 인간의 최대의 바람이며 목표라 할 수 있다. 욕심의 끝이 없다고 말하듯 성공에 대한 욕심도 끝이 없다. 자신이 세워놓은 목표를 달성하게 되면 또 다른 더 커다란 목표를 세우게 된다. 새로운 목표를 이루기 위해 끊임없는 노력을 하게 되는 것이다.

어떤 사람은 자신의 목표를 단기간에 완성하기도 한다. 또 다른 사람은 타인과 똑같은 목표를 세워놓고도 훨씬 많은 기간과 비용을 소비한다. 이러한 차이는 효율에서 나타난다. 사람들은 같은 시간과 같은 비용을 투자하고도 결과는 천차만별이다. 이에 따라 만족도도 다르기 마련이다.

우리는 흔히 자신을 스스로 위로하기 위해 대기만성이란 단어를 많이 사용하고 있다. 대기만성이란 큰 그릇을 만드는 데는 오랜 시간이 걸린다는 뜻으로 크게 될 사람은 늦게 이루어짐을 이르는 말이다. 즉 크게 될 사람은 오랫동안 공적을 쌓아 늦게 이루어진다는 뜻이다. 분명 오랫동안 공적을 쌓은 후의 성공을 의미한다. 그런데도 사람들은 시간만 흐르면 언젠가는 성공할 수 있다고 착각을 하고 있다. 시간만 지나면 대기만성이 되는 줄 알고 있는 것이다. 착각도 아주 커다란 착각을 하고 있는 것이다. 물론 착각 속에 살아간다는 말도 있긴 하다.

성공하려면 중도에 멈추지 말아야 한다. 마라토너가 풀코스 대회에서 중간까지 아무리 잘 달려도 완주하지 못하면 순위는 없는 것이다. 끝까지 달려 결승점까지 들어와야만 몇 등을 했는지 순위는 매겨지는 것이다. 마라톤뿐만 아니라 모든 일에는 마찬가지다. 어떤 일이든 중도에 멈추거나 포기하는 것은 성공을 포기하는 것이다. 멈추어서 성공을 거둘 수는 없다. 물론 투자를 하는 경우 손실을 가져오게 되면 더 커다란 손실을 방지하기 위해 멈추어서 작은 손실로 예방할 수는 있을 것이다. 그렇다고 그것이 성공이 될 수는 없다.

마음 수시로 변하는 사람은 신뢰할 수 없어

그렇다면 인생을 살면서 언제까지 성공을 추구하고 멈추지 않는 전진의 자세로 살아가야 하는가. 참으로 힘든 일이다. 하지만 평생 성공을 위한 노력은 계속될 것이다. 어떤 사람은 “나는 그냥 바람 부는 대로 순리대로 살 거야.”하고 말한다. 이 말은 참으로 위험한 발상이다. 어영부영 대충 산다는 의미로도 받아들일 수 있다. 또한 자신이 상당히 무능하다는 것을 입증하는 대목이기도 하다. 한 마디로 한심한 표현이라 할 수 있다.

한 방송인이 TV프로에 나와 사업실패에 대한 이야기를 한 적이 있다. 많은 사람들이 현재의 생활이 지루하고 따분해 싫증을 느끼게 되면 사업을 해야 할 시기라고 생각한다는 것이다. 자신도 그런 생각으로 투자를 했다가 커다란 낭패를 보았다고 한다. 지금 하는 일이 지루하고 싫증을 느낄 때는 새로운 사업을 시도하기 보다는 휴식을 취해야 한다는 것이다. 그런데도 사람들은 착각을 일으키며 자신을 합리화하기 시작한다.

사람들의 마음은 수시로 변한다. 어떤 의미에서는 간사한 마음이 들기도 한다. 자신의 이익을 위해서 나쁜 행동인지 알면서도 우정과 의리를 배신하는 경우가 있다. 아무리 힘들더라도 변치 말아야 할 것은 바로 사람의 마음이다. 마음이 수시로 변하는 사람은 신뢰할 수 없다. 또한 그런 사람은 성공을 기약할 수도 없다. 물론 잔머리를 굴려 다소 돈은 벌 수 있겠지만 오래가지 못한다. 성공하려면 올곧고 굳은 마음과 의지를 지니고 목표를 달성하기 위해 중도에 멈추지 말아야 한다.
 

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